C-Vitamin och immunförsvar

Kan C-vitamin lindra infektioner? Absolut, säger Nobelpriskandidaten och hälsokostbutikerna. Inom forskarvärlden tycks man pendla mellan ”ytterst marginellt” och ”rent nonsens”.

I hälsokostbutiker är man tvärsäker. C-vitamin, eller askorbinsyra, är bra för immunförsvaret. Det inte bara kan utan bör med fördel intas i stora mängder. Faktum är att du kan köpa en burk just i den här butiken.

Föreställningen att C-vitamin stärker immunsystemet är tämligen allmän och lite svår att hantera. Det finns egentligen inga tunga belägg, varken för eller emot.
– C-vitamin har i större doser knappast någon förebyggande effekt mot infektioner. Trots många studier har man bara lyckats visa att man troligen kan förkorta förkylning med kanske en halv dag på sin höjd. Antalet infektioner påverkas inte. Det tyder på att C-vitamin inte har någon större betydelse utöver det normala dagsbehovet, säger Wulf Becker, professor vid institutionen för folkhälso- och vårdvetenskap, klinisk nutrition och metabolism, Uppsala universitet, och chefsnutritionist på Livsmedelsverket.
– C-vitamin har mer använts som en markör för bra kost, för intaget av frukt och grönsaker. Så har man gjort i en nyligen publicerad studie som listar fyra faktorer i relation till överlevnad.

Många apelsiner blir det

Inte heller Hans Wigzell, professor i immunologi vid Karolinska institutet, menar att C-vitamin har någon visad effekt på immunförsvaret.
– Ett argument som talar för det är att immunsystemet är en av de sista saker som ger upp. Stora undersökningar har visat att kroppen måste vara extremt undernärd innan immunförsvaret påverkas.

C-vitamin är en antioxidant, det vill säga ett skydd mot syreradikaler (skadliga ämnen som bildas i våra celler när dessa använder syre för att utvinna energi). Antioxidanter antas vara allmänt bra för hälsan och de som anses viktigast är C-vitamin, E-vitamin, betakaroten, ubikinon och metallen selen. Samtliga tillförs genom födan, C-vitamin förekommer rikligt i citrusfrukter. Vitaminet behövs för omsättningen av vissa aminosyror och vitaminer och underlättar järnupptagningen. Det är bland annat bra för bindväven och brist på C-vitamin leder till skörbjugg.

En av orsakerna till att C-vitamin sägs främja immunförsvaret är sannolikt att Linus Pauling (1901–1994), den ende som fått två individuella Nobelpris (i kemi 1954 och fredspriset 1962) hävdade att intag av stora mängder askorbinsyra kan mildra och förkorta exempelvis förkylningar. Han ansåg också att C-vitamin kunde behandla vissa typer av cancer och psykisk sjukdom. Han företrädde så kallad ortomolekylär medicin, att man håller sig frisk genom att optimera kroppshalten av vissa ämnen som är bra för hälsan. Hans hypoteser är omstridda.

Intas vid första symtom

Den finländske forskaren Harri Hemilä har på senare tid studerat om Paulings teser är hållbara. Hemilä har svårt att redovisa entydiga samband men hävdar att till exempel människor under svår stress kan mildra förkylning med tillsatser av C-vitamin. Även om man inte kan se några samband mellan C-vitamin och incidens av förkylning i normalpopulationen, hävdar han utifrån studier på maratonlöpare att C-vitamin kan ha välgörande effekt under extrem fysisk påfrestning.
I en intervju för www.helsinki.fi/se förklarar Harri Hemilä att för att det ska ha effekt på sjukdomsförloppet så krävs att C-vitaminet intas så snart de första symtomen visar sig. Han säger att vuxna då bör ta sex gram C-vitamin per dag, vilket lär motsvara 16 kilo apelsiner. För barn räcker en tredjedel, det vill säga cirka fem kilo.

Referenser:

Khaw KT, Wareham N, Bingham S, Welch A, Luben R, Day N. Combined impact of health behaviours and mortality in men and women: the EPIC-Norfolk prospective population study. PLoS Med. 2008 Jan 8;5(1):e12.
Linus Pauling: Vitamin C and the Common Cold (1971), Cancer and Vitamin C (1979) och How to Live Longer and Feel Better (1986).
Harri Hemilä: Do vitamins C and E affect respiratory infections? Department of Public Health, 2006, University of Helsinki, Finland.
Vitamin C for preventing and treating the common cold. RM Douglas, H Hemilä, E Chalker, B Treacy. Cochrane Database of Systematic Reviews 2008 Issue 1.
www.helsinki.fi/se/index/tiedejatutkimus/hy_tiedeuutinen_vk49.html

Originalartikel: http://web.archive.org/web/20130519143107/http://www.smittskyddsinstitutet.se/smittskydd/arkiv/myter-och-folktro/myter—c-vitamin-och-immunforsvar-/

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *